jueves, 22 de marzo de 2007

Características del Opio: I Parte

A continuación presentamos parte de un trabajo de Karina Malpica, especialista en el tema de psicoactivos.
(La amapola u adormidera -nombre científico: papaver somniferum-, de la cual se extrae el opio)
DATOS GENERALES
Origen
Si bien es posible que los efectos psicológicos del opio ya fueran conocidos por los antiguos sumerios, la primera referencia indudable al jugo de amapola se encuentra en los escritos de Teofrasto en el siglo III a.C. Los médicos árabes eran muy versados en el uso del opio que se disemina por todos los territorios dominados por el Islam en pastillas que a veces llevaban impreso el sello mash Allah (presente de Dios). En Roma el opio fue ampliamente utilizado y era, junto con la harina, un bien de precio controlado con el que no se permitía especular. Los mercaderes árabes introdujeron el compuesto en Oriente donde se utilizó principalmente para el control de la disentería.
Se le atribuye a Paracelso haber popularizado nuevamente el empleo del opio en Europa, ya que había caído en desuso debido a su toxicidad. En el siglo XVIII fumar opio se hizo popular en Oriente. En Europa, la fácil disponibilidad del mismo llevó a cierto grado de abuso, pero el problema nunca llegó a ser tan prevaleciente ni tan destructor de la sociedad como el abuso del alcohol.
Etimología
La palabra opio deriva del nombre griego opion para "jugo", ya que el compuesto se obtenía del jugo de amapolas.
QUÍMICA
Identificación
Puede presentarse como una resina color marrón oscuro o como una piedra negra y quebradiza.
La consistencia varía según el tiempo de exposición al aire y los procesos de refinación.
Composición
El opio es el jugo de las cápsulas de adormidera. Éstas se ponen a gotear en sacos de yute colgados a la sombra, el líquido resultante se amasa y se divide en "bolas de opio" de 300 gm aproximadamente.
El opio, contiene más de 20 alcaloides diferentes, entre los principales se encuentran papaverina, tabaína, morfina y noscapina.

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Formas de adulteración

Debido a la ausencia de controles de calidad, en el mercado negro el opio puede mezclarse con goma arábiga, quinina, lactosa, y substancias similares. También puede contaminarse con bacterias, virus, hongos o partículas.

martes, 13 de marzo de 2007

Inicio de la Segunda Investigación

Pues acá estamos nuevamente en la blogosfera, y con algo nuevo entre manos: lo que vamos a hacer ahora es algo totalmente diferente a lo interior: en estos meses vamos a intentar analizar el consumo/producción de opio durante el siglo XIX. Las preguntas disparadoras serían:
1. ¿Por qué el consumo y producción de opio aumentó tanto desde finales del siglo XVIII hasta fines del siglo XIX?
2. ¿Cómo era entendido en el contexto de esa época y por qué la figura del opiómano era algo común y medianamente aceptada socialmente?
3. ¿Cuál fue su influencia en el ámbito literario y en los movimientos artísticos tales como el Romanticismo?
4. ¿Cómo se vincula con el desarrollo y consumo de otras drogas?
5. ¿Qué factor juega acá lo político y lo económico?
6. ¿Por qué Inglaterra estuvo más ‘manchada’ de opio que los otros países europeos?
Como se verá, creo que esta investigación va a tener que tener un aire de ‘seriedad’ mayor que la anterior, no va a haber chistes ni nada de eso, porque es un tema que considero sumamente delicado… ¿Y por qué se decidió por esta investigación? Algunas de las razones serían:
. La lectura “Cumbres Borrascosas” de Emily Bronte y “Confesiones de un Opiómano Inglés”, de Thomas de Quincey.
. Leer entre líneas la película “Alicia en el País de las Maravillas” de Walt Disney, que está basada en el libro de Lewis Carroll.
. Haber estudiado el libro “Dulzura y Poder. El lugar del azúcar en la historia moderna” de Sidney Mintz, donde una de las preguntas que se plantea es “¿Cómo puede entenderse el constante y progresivo aumento en el consumo de azúcar durante los últimos tres siglos, llegando al extremo de que dicho producto sea casi indispensable para todos nosotros?”. También el mérito de este autor es estudiar el consumo (en Inglaterra) y la producción (en el Caribe) como procesos interconectados.
Quizás echando un poco de luz con esta investigación, podamos entender el problema de la drogadicción, los circuitos de la droga, las relaciones de poder etc. en la sociedad actual. Espero que así sea.